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水在太阳系并不稀罕

核心提示: “新视野”号又有新发现!

“新视野”号又有新发现!美国和法国科学家携手,借助“新视野”号提供的数据,在冥王星表面发现了氨存在的证据。研究人员在最新一期《科学进展》?#21448;舊现?#20986;,这或许暗示着冥王星表面之下存在液态水。

当然,冥王星并非太阳系中唯一一个可能存在地下水的星球。木星的卫星木卫二、木卫四和木卫三以及土星的卫星土卫二和土卫四等,都显示出其内部存在类似液态水的“蛛丝马迹”。

中国科学院上海天文台研究员孔大力对科技日报记者表示:“水是人类生命的源泉,这种潜在的丰富液态水?#26434;?#25105;们在宇宙中寻找外星生命具有重要意义。”

冥王星表面发现氨

“新视野”号探测器是由美国国家航空航天局(NASA)于2006年发射的行星际太空探测器,其首要任务是飞掠冥王星以了解更多有关这颗遥远矮行星的信息;其第二个任务是研究柯伊伯带天体。发射后,“新视野”号飞掠木星,?#32531;?#36827;入休眠模式,于2015年到达冥王星。随后,该探测器一直停留在冥王星附近,直到2016年底开启前往柯伊伯带的漫长征程。

在最新研究中,科学家们对“新视野”号飞掠冥王星时发回的数据进行深入研究,发现了氨。研究人员主要研究了冥王星表面之?#26053;?#20026;“维吉尔沟槽”(Virgil Fossa)的区域——其呈现红褐色,这暗示其表面可能存在氨。“新视野”号提供?#20869;?#29579;星表面的近红外光谱表明,该区域表面的确有一些水冰和一些氨。

这次研究的参与者、NASA艾姆斯研究中心的行星科学家克里?#27807;?#23068;·达勒·奥尔博?#20811;擔?ldquo;氨是由氮和氢组成的化合物,?#20999;?#22810;生物过程的基础,能降低水的冰点。”

孔大力进一步解释称:“氨和其他溶质的存在可以降低水的冰点,使水以液态存在的可能性增加。因此,发现氨增加了外星世界拥有液态湖泊或海洋的可能性。”

研究人员指出,冥王星表面存在氨表明,由于低温火山作用,这颗矮行星的表面之下可能存在液态水。在低温火山作用中,与氨混?#31995;?#27700;要么被喷出,要么从裂缝流到周围区域。冰和氨的间距表明,水?#37096;?#33021;被?#39057;?#35813;地区的几个通风口。

研究人员强调说,尽管冥王星的表面温?#20219;?#38646;下230摄氏度,但由于其内核放射性衰变产生的内部热量,冥王星有可能含有地下水。

据俄罗斯卫星网6月9日报道,除氨之外,研究人员还推测,冥王星上有海洋、脱氧核糖核酸、核糖核酸和氨基酸等有利于生命形成和进化的条件存在。

有多个含液态水的星球

日?#25504;?#26115;,辰宿列张。当然,冥王星并非太阳系中唯一一颗科学家认为可能存在地下水的星球。木星的卫星木卫二、木卫四和木卫三以及土星的卫星土卫二和土卫四,都显示出其内部含有液态水的迹象。而?#36965;?#21644;有些星球相比,地球?#31995;?#27700;资源显得有些“小巫见大巫”。

单凭目前观测的结果来看,太阳系内含水量最多的星球应该是木卫二。其他的几个星球虽然根据估算含水量也远超地球,但由于缺乏直接的观测证据,所以只能排在木卫二之后。

科学家们对“旅行者”号探测器提供的探测数据进行研究后发现,木卫二所拥有的水资源比地球还多,堪称一颗不折不扣的“水球”。

木卫二“欧罗巴”是木星的第四大卫星,该星球表面覆盖着一层厚厚的冰层,科学家们估计冰层有50公里深,冰层?#26053;?#21487;能有一个太阳系内最大的液态水海洋,估计深?#20219;?0—170公里,含水量约为地球的两三倍,是太阳系目前所发现的含水量最多的天体。

不过,木卫二的含水量与其邻居、太阳系内最大的卫星木卫三“盖尼米得”相比,又显得相形见绌了。通过研究木卫三上极光的微小偏移,科学家推断木卫三拥有巨大的地下海洋。据估计,木卫三厚约15万米的冰盖下,藏有一片咸水海洋,深度约10万米,为地球海洋的10倍,液态水的含量可能超过了地球的30倍。

此外,天王星的质量约为地球的14.5倍,科学家推测,天王星上可能有一个深度达一万公里、温度高达6650摄氏度,由水、硅、?#23613;?#21547;氮分子、?#35760;?#21270;合物及离子化物?#39318;?#25104;的液态海洋,估计含水总量约为地球质量的9.3—13.5倍。

太阳系的水从何而来

那么,这些星球?#31995;?#27700;从何而来?

许多人通常都会有一种先入为主的观点,认为水在太空中是比较稀缺的资源,然而,事实并非如此。

孔大力解释说:“水是宇宙中普遍存在的分子成分。由于氢和氧两种元素在宇宙中的丰度都非常高,因此,星际空间中本身就?#32531;?#27700;分子。此外,整个太阳系形成于巨大的星际分子云,因此,太阳系中从一开始就拥有大量水。在较靠近太阳的行星和卫星上,由于温度较高,往往难以在其表面留住水。但在太阳系距离太阳?#26174;?#30340;地方,?#28909;?#26408;卫二上,温度足够?#20572;?#25152;以水可以大量地以固态或液态存在。”

据悉,仅就目前我们所知道的,太阳系内保有的总水量,大约是地球上水量的10万倍至20万倍,而地球的含水量大约为13.8亿立方千米。

在太阳系的其他星球上发现水对我们来说有?#25105;?#20041;呢?

孔大力表示:“其他星球?#31995;?#27700;,代表了这些星球可能存在生命,也为未来星际探索和旅行原位开发和利用太空水资源提供了可能。”

宇宙浩瀚广阔,有无数的星系和星球,因此科学家一直坚信,我们地球?#31995;?#29983;物并非宇宙中的孤独存在,在太阳系乃至整个宇宙之中,肯定会存在很多其他生命体,只不过我们人类的技术还不够先进,没有发现它们而已。当有一天,我们可以深入木卫三、木卫二、木卫四以及火星和土卫六的表层之下时,或许,会发现生命的痕迹可能遍布整个太阳系乃至宇宙。

路漫漫其修远兮,科学家们仍需要不断上下求索。

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责任编辑:赵文源
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